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青蒿素成功“面世”攻克医学难题

文章来源:本站原创责任编辑:admin编辑时间:2017-09-14

青蒿素及其主要衍生物蒿甲醚被国际社会誉为“中国给人类的最大礼物之一”。 在其研发及产业化的过程中,云南省药物研究所、昆明制药集团股份有限公司等单位作出了重要贡献。目前,云南是全国最大的蒿甲醚生产基地,昆药集团股份有限公司生产的复方蒿甲醚系列药剂已成为全球最主要的抗疟药,拯救了全球数以百万计的生命,创造出生命的奇迹。

研发:

青蒿素成功“面世”攻克医学难题

从其貌不扬的植物黄花蒿中,科研人员发现提取出神奇的抗疟新药——青蒿素。从默默无闻到享誉世界,青蒿素研发过程中云南省的中医药科技工作者作为最主要的参与者,为青蒿素新药的诞生作出了重要贡献。

时光流逝,30余年过去了,当年那些为发现和提取青蒿素付出了巨大心力的科研人员,有的已年逾古稀,有的已离世。在我国女药学家屠呦呦因在青蒿素研究中的贡献获得2015年诺贝尔生理学或医学奖时,这些曾参与青蒿素研制的科研人员感慨万千。

青蒿素的成功是我国科研单位和人员大协作的成果,1967年5月23日,国家成立“全国性疟疾防治药物研究工作协作小组”,作为主要成员之一的云南省药物研究所前前后后有20多位年轻同志踏上了寻找抗疟新药的艰辛之路。

从最初把目光集中在常山、金不换、管兰香等天然植物上但效果不理想,到柳暗花明从苦蒿中发现有效抗疟成分,青蒿素的发现可谓是一波三折。在经历了无数次失败之后,1972年底,云南“5·23”办公室的领导从北京带来一个消息,说北京中医研究院中药研究所发现中药青蒿的提取物有抗疟作用,并建议对云南的蒿属植物进行筛选,这无疑预示着研究有了一个新的方向。1973年初,云南省药物研究所科研人员在查找文献的过程中,想起《本草纲目》上记载黄花蒿的同类植物“烧薰可驱蚊,捣汁服可治疟”,便抱着试一试的想法,采集了云南当地特有的黄花蒿,制备了不同溶剂的提取物,顺利地提取了数种结晶。在检验这些结晶体时,云南省药物研究所科研人员发现,结晶体三的有效成分,竟然可以使原本被疟原虫感染得呈“满天星”状的小鼠血片中的疟原虫全部消失。经过不断试验筛选,科研人员最终从一种产自四川酉阳的黄花蒿中提取出大量结晶,并证实这一化合物就是后来定名的青蒿素。

青蒿素的成功“面世”,为有效治疗疟疾带来了曙光。然而,提取分离步骤较多、操作复杂、难以进行工业化生产的难题又摆在了眼前。从丙酮到氯仿,从甲醇到苯,从乙醚到汽油,云南省药物研究所科研人员通过上百次试验和31批中试,终于在1974年初发明了稳定可靠、操作简便、经济合理的青蒿素溶剂汽油提取法,制得青蒿素30余公斤,使青蒿素工业化生产成为现实。

有了药品在手,云南省药物研究所在当时云南的疟疾高发区耿马县,在当地卫生行政部门的配合下,开始了临床试验研究。临床试验要求非常严格,选择的患者必须是没服用过其它抗疟药、病情又较为严重的。1974年9月,云南省药物研究所科研人员选择了3例比较典型的恶性疟开展临床研究,一例是怀孕6个月的孕妇,胎儿已死亡,患者已进入昏迷前期,服用青蒿素5个小时后,患者苏醒了。血片检查结果显示,其体内的疟原虫已得到了有效控制。第2例是出生才4天的小孩,第3例是年轻的脑性疟患者,都是当时很严重的恶性疟,在服用青蒿素后,高热都很快得到控制。临床试验成功,让整个课题组沸腾了,大家高兴得抱在一起又哭又笑,尽情狂欢。“那真是让我们终生难以忘怀的一年。”当年的课题组成员无不感慨地说。

在不断完善中,以青蒿素类药物为主的联合疗法成为世界卫生组织推荐的抗疟疾标准疗法,青蒿素为全球疟疾治疗做出了重大贡献。“那不仅是我们的骄傲,也是所里的骄傲,更是云南的骄傲。”往事历历在目,云南省药物研究所科研人员感触良多。

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